From Biblical Criticism to Archaeology. A revisionist history of the Scientific Revolution

Alexandru Liciu
William Poole, The World Makers. Scientists of the Restoration and the Search for the Origins of the Earth, Peter Lang, Oxford, 2017, 234 pp. 34$

In one of the already classical revisionist narratives of the Scientific Revolution, Mordechai Feingold showed us that Newton’s followers, i.e. rather mathematically-minded natural philosophers who would almost despise natural history (seen as a process of collecting and classifying) in favor of the more theoretical natural philosophy, were actually outnumbered by the ones that, following a Baconian trope, preferred to “put Weights on the Intellect” (and thus, at least for the moment, focused on collecting, exposing, cataloging and experimenting, rather than theorizing). This position, as it is inherited by the Bibliographic historian William Poole, can be formulated in terms of a “mathematicians (geometers)” vs. “naturalists” debate. Poole chooses to tell the story of the latter (xiii, 171) , and thus, both with appealing prose and admirable precision, takes Feingoild’s programme one step further. Continue reading From Biblical Criticism to Archaeology. A revisionist history of the Scientific Revolution

Cu traista la Cambridge University Library (Cambridge Libraries I)

 

Alexandru Liciu

Când mi-a trecut pentru prima oară prin cap să scriu despre ceea ce urmează încă trăiam într-o lume diferită. Adică era înainte să aflu că mai am două ore să-mi strâng toate materialele din Cambridge University Library. Guvernul UK tocmai trecuse de politica herd immunity la un fel de semi-lock-down grăbit și accelerat, iar de aici rezultă că biblioteciile – de tot soiul; de la departament la Colegii- au fost luate pe nepregătite. Cititorilor le-au rămas două-trei ore să-și fotografieze materialele pe care le studiau deja, pentru că nimic nou nu mai putea fi adus din depozite. De fapt, sălile de lectură se închideau treptat- cu sala de carte rară deja mutată de câteva zile-, așa că unii au avut parte de două ore de căutat prin munții de open shelves și de stat la coada de împrumut. Aflu că aici e totuși bine, la Bodleian Library, la Oxford, închiseseră cu o zi înainte. Continue reading Cu traista la Cambridge University Library (Cambridge Libraries I)